Nền kinh tế nông nghiệp của Hawaii đặt nhiều hy vọng vào cây gai dầu sau khi các cây trồng khác không sản xuất đủ để lấp đầy khoảng trống kinh tế

Những người ủng hộ xây dựng ngành công nghiệp cây gai dầu mạnh mẽ hơn ở Hawaii đang hy vọng loài cây trồng này sẽ khôi phục lại truyền thống nông nghiệp sâu sắc của tiểu bang quần đảo này sau khi cây mía và cây dứa bị nhổ bỏ khiến hàng chục nghìn mẫu Anh đất đai bị bỏ hoang.

Kể từ năm 1980, tổng diện tích đất sử dụng cho sản xuất nông nghiệp của Hawaii đã giảm từ hơn 350.000 mẫu xuống còn 30.000 mẫu sau khi sản xuất mía và dứa chuyển sang các địa phương rẻ hơn, theo dữ liệu từ Đại học Hawaii.

Đường là cây trồng lớn nhất của bang – và thậm chí đã giúp Hawaii đạt được vị trí tiểu bang vào năm 1959 – nhưng công ty sản xuất đường cuối cùng của bang với thâm niên kinh doanh hơn 140 năm, đã ngừng hoạt động vào năm 2017.

Các cây trồng phụ như lâm nghiệp thương mại và hạt mắc ca đã không sản xuất đủ để lấp đầy khoảng trống kinh tế – theo tờ The Washington Post.

Với tình trạng đại dịch coronavirus đang đe dọa nền kinh tế du lịch địa phương, một động thái nhằm mở rộng sản xuất cây gai dầu từ một chương trình thử nghiệm sang một ngành công nghiệp chính thức.

Các nhà lập pháp của Hawaii đang nhận ra sự cần thiết phải đa dạng hóa và nông nghiệp là một ngành mà họ đang tìm cách hỗ trợ, cả trong việc để thúc đẩy an ninh lương thực và xây dựng nền kinh tế, ông Adolph Helm, người bản địa Hawaii nói với tờ Hemp Industry Daily.

Đó là nơi cây gai dầu xuất hiện. Ông tiếp tục.

“Đặc biệt là trong thời gian đầy thử thách này với đại dịch COVID-19, công bằng mà nói rằng cây gai dầu đã đóng góp tích cực cho nền kinh tế – ít nhất là ở đây trên Molokai – và phần nào có lợi cho các doanh nghiệp khác khi bạn bắt đầu xem xét các lợi ích phụ trợ mà những gì chúng tôi làm mang lại cho cộng đồng rộng lớn hơn ở Hawaii.” – Ông Helm, tổng giám đốc của Archipelago Ventures cho biết.

Cây gai dầu có giá trị cao

Sarah Reiter – Giám đốc thương mại của công ty công nghệ sinh học Arcadia Biosciences cho biết, so với các cây trồng có lợi nhuận thấp như đường và dứa, các trang trại trồng cây gai dầu có thể mang nguồn vốn mới vào Hawaii vì cây gai dầu là cây trồng có giá trị cao, do đó sản xuất hàng tiêu dùng địa phương có giá trị cao hơn.

Thêm vào đó, các sản phẩm được sản xuất tại Hawaii và có nguồn gốc từ Hawaii theo truyền thống đã được người tiêu dùng đón nhận vì “đặc tính độc đáo” mà bang đảo có, cũng như việc xử lý đất đai một cách bền vững và coi trọng việc quản lý đất đai, cô Reiter nói.

“Chúng tôi cam kết duy trì điều đó và làm việc với nông dân Hawaii để giúp họ định vị sản phẩm và tiếp cận các thị trường nơi các nguyên liệu do Hawaii sản xuất, cho dù đó là những thứ như cà phê Kona hay cây gai dầu Hawaii, có thể chiết xuất nhiều giá trị hơn – được cảm nhận và thực tế hơn.”

Arcadia Biosciences, một công ty khổng lồ về công nghệ sinh học 18 tuổi có trụ sở tại California với nguồn gốc từ lúa mì và ngô, đa dạng hóa thành cây gai dầu khi nông dân trồng lúa mì từ thảo nguyên đất liền. Hawaii đã được cấp phép trong chương trình thử nghiệm cây gai dầu vào năm 2014, họ đã trình bày chi tiết một số thách thức mà họ phải đối mặt với việc di truyền hạt gai dầu không ổn định và không nhất quán.

“Chúng tôi cảm thấy đây là một cơ hội tuyệt vời để làm những gì chúng tôi làm, đó là mang lại những cải tiến cho cây trồng có lợi cho người tiêu dùng hoặc mang lại lợi ích cho nông dân – và đây là cơ hội rất lớn cho cả hai.” Reiter nói.

Công ty đã thành lập một bộ phận gai dầu mang tên Arcadia Specialty Genomics vào năm 2019 với một cơ sở trồng cây gai dầu rộng 10 mẫu Anh trên đảo Molokai, nằm giữa các đảo Oahu và Maui.

Đa dạng hóa nền kinh tế

Các nhà lập pháp Hawaii gần đây đã thông qua dự luật cây gai dầu sẽ đưa chương trình thí điểm hiện có của tiểu bang tuân thủ Dự luật Nông trại năm 2018 và các quy tắc cuối cùng tạm thời của Bộ Nông nghiệp Hoa Kỳ. Biện pháp này cũng sẽ cho phép chế biến và bán các sản phẩm từ cây gai dầu trong tiểu bang.

Dự luật, đang chờ chữ ký của Thống đốc David Ige, cấm gai dầu có thể tiêu thụ qua đường hút-hít, CBD tổng hợp và thức ăn có chứa CBD nhưng cũng mở ra cơ hội mới cho nông dân Hawaii bản địa.

Ở Molokai, nơi dân cư chủ yếu là người Hawaii bản địa và các giá trị truyền thống, di sản và quản lý nông nghiệp được bảo tồn kịch liệt, nông nghiệp là ngành sử dụng lao động lớn nhất.

Công ty hạt giống Big Ag – hầu hết chuyên về ngô – đã thành lập hoạt động ở đó hơn 60 năm qua.

Ông Helm cho biết những công ty này chịu trách nhiệm phần lớn trong việc phát triển diện tích đất bỏ hoang bằng cách lắp đặt hệ thống tưới tiêu và chuẩn bị sẵn sàng cho các vụ mùa mới.

Mùa thu năm ngoái, công ty Arcadia Biosciences thông báo họ sẽ mở rộng cơ sở trồng cây gai dầu hiện có của mình lên 30 mẫu Anh và mở rộng diện tích trồng cây gai dầu ở Hawaii của mình thông qua liên doanh với Legacy Ventures Hawaii để thành lập Archipelago Ventures – đưa công ty trở thành nhà tuyển dụng hàng đầu trên đảo, với khoảng 90% nhân viên là người Hawaii bản địa, theo ông Helm.

Liên doanh thiết lập một cấu trúc tích hợp theo chiều dọc bao gồm nhân giống cây trồng, sản xuất hạt giống và cây trồng cũng như một cơ sở chế biến cây gai dầu, chiết xuất dầu và sản xuất sản phẩm, dự kiến ​​sẽ khai trương trong tháng Bảy, ông Helm cho biết.

Thêm một sự thật thú vị khác. Cựu cầu thủ bóng chày của Liên đoàn bóng chày Shane Victorino, một người gốc Hawaii, là hiệu trưởng của công ty – cùng với những người dân bản địa khác.

Thách thức sản xuất

Các quan chức nông nghiệp bang cho biết Hawaii có thể đón ba đến bốn vụ cây gai dầu mỗi năm vì khí hậu chủ yếu là nhiệt đới. Nhưng cho đến nay, bang này đã phải đối mặt với những thách thức lớn trong việc phát triển ngành công nghiệp này.

Hơn 50% cây gai dầu năm 2019 của Hawaii đã phải bị tiêu hủy vì nồng độ THC cao – một vấn đề mà các quan chức nông nghiệp cho là do thiếu giống cây gai dầu phù hợp với khí hậu nhiệt đới.

Thời tiết nhiệt đới làm cho nó trở thành một thách thức đối với những người nông dân làm việc với các giống cây gai dầu nhạy cảm với ánh sáng ban ngày được trồng ở Colorado, Kentucky và Oregon, Reiter nói.

Đó là một vấn đề mà Archipelago Ventures hy vọng sẽ khắc phục được thông qua các nỗ lực lai tạo giống nhiệt đới tập trung tại chỗ.

“Là một công ty giống cây trồng, việc tìm ra những thiếu sót của một số khía cạnh của cây trồng cũng quan trọng như việc tìm ra những thành công. Vì vậy một phần lớn của quá trình phát triển bao gồm việc trồng giống và xem các nhà nông học đã phát hiện ra điều gì về cách chúng phát triển khác nhau trong khí hậu và vĩ độ của Hawaii.”Reiter nói.

Liên doanh mới đã giới thiệu một giống gai dầu tự động nở hoa để hỗ trợ chu kỳ tăng trưởng quanh năm mà không bị cản trở bởi các hạn chế nông học về thời gian.

Trên đất liền, công ty Arcadia Biosciences sẽ có các loại giống trong 9 thử nghiệm tại các trường đại học trên toàn nước Mỹ vào mùa hè này, cũng như một loạt các thử nghiệm của nông dân.

Tôn trọng phát triển

Theo ông Helm, về mặt nông học, khí hậu nhiệt đới và sản xuất quanh năm của Hawaii thể hiện những cuộc đấu tranh với sâu bệnh mà Arcadia đang nỗ lực giải quyết, theo Helm.

Ông Helm nói với Hemp Industry Daily: “Cây gai dầu đã có từ nhiều thế hệ, nhưng người ta không sản xuất cây gai dầu ở quy mô sản xuất.”

Công ty đã bận rộn phát triển kiến ​​thức nông học về các sắc thái của việc sản xuất cây gai dầu ở Hawaii, đồng thời tạo ra một “cuốn sách công thức” về các phương pháp quản lý tốt nhất để cung cấp cho những người trồng trọt ở Hawaii quan tâm đến tính bền vững, để họ có thể thành công với vụ mùa mới.

Ông Helm cho biết: “Ở Hawaii, toàn bộ nền văn hóa là người Hawaii, và họ cực kỳ nhạy cảm với các hoạt động bảo tồn.

“Vì vậy, chúng tôi đang làm việc để đảm bảo rằng chúng tôi kết hợp tư duy đó, để hợp tác, nhạy cảm về văn hóa và tôn trọng cộng đồng trên đảo liên quan đến đất và tài nguyên của họ.”

 

Dịch giả: Sadie Pices

Nguồn: Hemp Industry Daily | Hawaii’s agricultural economy has high hopes for hemp after sugar cane, pineapple pull out

Gai dầu, loại vải tốt cho hệ sinh thái

Cây gai dầu từng được coi là một trong những loại sợi hữu ích nhất đối với con người, bởi vì rất nhiều thứ có thể được tạo ra từ nó. Vải gai dầu được sử dụng để may quần áo cũng như làm dây thừng và buồm, làm đệm, thức ăn cho chăn nuôi, v.v. Vải gai dầu thường được xem là một trong những vật liệu bền vững nhất của ngành may mặc.

Gai dầu: Bền vững và tốt cho hệ sinh thái

Cây gai dầu và xơ của nó được gọi là sợi bast, được làm từ thân cây gai dầu (cây gai dầu sativa L.). Đây là một trong những loại sợi lâu đời nhất được sử dụng cho sản xuất dệt may. Đặc biệt là vào thời Trung Cổ, trước khi bông vải trở thành sản phẩm đại trà và chinh phục thị trường Châu Âu, cây gai dầu là một trong những loại sợi tự nhiên được sử dụng và phổ biến nhất. Ngay cả vào đầu thế kỷ XX, nó đã được trồng ở khắp Châu Âu, nhưng ngày nay thị trường bị chi phối bởi cây gai dầu Trung Quốc. Cho đến ngày nay, nó vẫn là một sản phẩm tự nhiên có giá trị cao được áp dụng trong thời trang, thiết kế nội thất nhưng vì nó mạnh mẽ trong các vật liệu tổng hợp sinh học.

Mang lại sự thoải mái

Len và vải gai dầu rất phù hợp cho may mặc. Sợi gai dầu có các đặc tính cụ thể giúp phân biệt rõ ràng với hầu hết các vật liệu khác và làm cho nó trở nên độc đáo.

Tuy nhiên vải gai dầu không thoát nhiều không khí và có đặc tính cách nhiệt tương đối kém. Và nó có điểm tương đồng với vải lanh: vải gai dầu tạo cảm giác mát mẻ và thoải mái, một lợi thế khác biệt cho quần áo vào mùa hè. Ngoài ra vải gai dầu có khả năng thấm hút cao. Nó thấm nước nhanh chóng và mau khô. Vào những ngày nắng nóng, điều này giúp ích cho vi khí hậu giữa cơ thể và quần áo chúng ta.

Vải gai dầu hỗ trợ tốt khi mặc lên da mặc dù vải nó cứng hơn và kém đàn hồi hơn so với vải cotton và do đó ít dẻo dai hơn. Những đặc tính này cũng gây ra sự nhăn nheo của vật liệu khi được sử dụng trong vải dệt, mặc dù tính chất này cũng có thể được coi là một phần của tự nhiên của vải gai dầu.

Gai dầu bền vững

Vải gai dầu được coi là một trong những loại vải bền vững nhất từng được biết đến. Cây gai dầu không cần tưới trong quá trình sinh trưởng, hầu như không có thiên địch (côn trùng) và do đó không cần xử lý bằng thuốc trừ sâu. Bởi vì nó phát triển rất nhanh (lên đến 4 mét chỉ trong vài tháng), cỏ dại không có cơ hội để mọc và không cản trở sự phát triển của cây gai dầu và thuốc diệt cỏ là không cần thiết. Cây gai dầu mang lại sản phẩm tự nhiên, nó có thể phân hủy 100%, có thể tái chế và mang lại cảm giác rất tốt trên da.

Những ưu điểm sinh thái của gai dầu

  • Phân hủy sinh học 100%
  • Không cần hệ thống tưới
  • Không xử lý hóa chất

Cây gai dầu gần như biến mất ở Châu Âu và Bắc Mỹ vào năm 1930, không chỉ vì sự cạnh tranh của sợi bông vải và sợi tổng hợp, mà còn là kết quả của luật pháp. Cây gai dầu công nghiệp hiện được sử dụng trong các ứng dụng dệt may, và không chứa bất kỳ thành phần gây ảnh hưởng tâm lý nào. Bởi vì cây gai dầu ngày nay được đánh giá cao như một loại sợi bền vững, hiện nó đang dần trở lại ở Châu Âu. Một trong những vấn đề làcác máy móc được sử dụng trong các giai đoạn khác nhau của quy trình sản xuất dệt may gai dầu, và nhiều kiến thức đã biến mất.

Dịch giả: Sadie Pices
Nguồn:

https://www.ecologicaltextiles.nl/contents/en-uk/d7_Hemp.html
https://www.sciencedirect.com/topics/engineering/bast-fibre
https://en.wikipedia.org/wiki/Hemp

4 cách cây gai dầu xây dựng một nền kinh tế thân thiện môi trường hơn

Cây gai dầu có thể được sử dụng như một sự thay thế thân thiện môi trường, thay vì một số vật liệu ô nhiễm bậc nhất thế giới. Không chỉ là nguồn cung cấp CBD, mà hạt và sợi gai dầu còn có thể làm ra nhiều nhu yếu phẩm hiện đại như bê tông, nhựa, vai và nhiên liệu mà chúng ta phụ thuộc vào. Sự thay thế sử dụng cây gai dầu tốt hơn cho hành tinh cũng như ít độc hại hơn cho người tiêu dùng.

Điều gì đã khiến cho cây gai dầu trở thành sự thay tế thân thiện môi trường? Cây gai dầu, không nhầm lẫn với loại cannabis gây tác động tâm lý (thường gọi là cần sa), là một trong những cây trồng lâu đời nhất thế giới. Theo hầu hết các thống kê, con người đã trồng cây gai dầu từ 4000 năm trước Công Nguyên. Ngoài dùng sử dụng làm thuốc, loài cây độc đáo này có nhiều ứng dụng ngày nay, cũng tương tự như nó trong thời kỳ Đồ đồng.

Cây gai dầu phát triển mạnh mà không cần thuốc trừ sâu

Một trong những lợi ích hiện đại của cây gai dầu là nó không cần thuốc trừ sâu hay thuốc diệt cỏ để phát triển ở quy mô công nghiệp. Các tác động môi trường của thuốc trừ sâu đã được ghi nhận. Chúng gây bệnh, làm giảm đa dạng sinh học, làm ô nhiễm nguồn nước, không khí và đất. Nhiều loại cây công nghiệp quy mô lớn nhất như đậu nành và bông được trồng bằng cách sử dụng lượng lớn thuốc trừ sâu. Bởi vậy nếu chuyển một phần những cây trồng này sang trồng cây gai dầu, nó sẽ tác động mạnh mẽ tới việc sử dụng thuốc trừ sâu trên toàn cầu.

Cây gai dầu cần ít nước

Theo thống kê từ Ngân Hàng Thế Giới, ngành nông nghiệp sử dụng khoảng 70% nguồn nước ngọt cung cấp trên thế giới. Khi dân số thế giới gia tăng (ước lượng đạt tới 10 tỷ người vào năm 2050), nhu cầu về thức ăn và nước uống sẽ tăng theo.Nói cách khác, nhu cầu của chúng ta với các loại cây trồng sử dụng ít nước tăng theo mỗi mùa. Theo hầu hết các ước tính, cây gai dầu được coi là loại cây trồng không cần nhiều nước. Điều này đặc biệt làm cho cây gai dầu là lựa chọn bền vững hơn cây bông.

Một nguồn nhiên liệu bền vững

Những tác động môi trường từ khí thải nhiên liệu hóa thạch và khai thác dầu rất lớn. Ngược lại, cây gai dầu là nguồn thiết thực làm dầu diesel sinh học, một loại nhiên liệu được sản xuất từ thực vật. Theo một nghiên cứu được thực hiện bởi đại học Connecticut, vấn đề với hầu hết nhiên liệu sinh học là nó chiếm diện tích đất canh tác được sử dụng để trồng thực phẩm. Nhưng vì cây gai dầu có thể phát triển ở vùng đất nghèo phù sa và trong nhiều điều kiện khí hậu khác nhau, việc canh tác nó không bị phân bố trên vùng đất nông nghiệp có giá trị của cây trồng khác. Ngoài ra, nhiên liệu sinh học này có nguồn gốc từ hạt giống thay vì từ cây. Về cơ bản, những hạt giống ít được quan tâm hơn nên được tái sử dụng như một phương pháp làm nhiên liệu, sự đa dụng này của cây gai dầu khiến nó trở thành cây trồng thân thiện với môi trường.

Vật liệu xây dựng bền hơn, rẻ hơn

Theo Viện Quan hệ Quốc tế Hoàng gia, nhu cầu bê tông và xi măng toàn cầu được dự tính sẽ tăng 7% mỗi năm cho tới năm 2020. Xi măng, thành phần chính trong bê tông, là tài nguyên được tiêu thụ nhiều thứ 2 trên thế giới, và cũng là nguồn tạo ra khí thải CO2 lớn thứ 2 ở mức 8%. Bê tông gai dầu, một loại bê tông được làm từ cây gai dầu đã được sử dụng trên toàn thế giới, đặc biệt tại Pháp. Nó ít giòn hơn bê tông và có thể được sử dụng đồng thời như một vật liệu ngăn cách và chống ẩm.

Mặc dù bê tông gai dầu không thích hợp để xây dựng nền móng, nhưng nó lý tưởng để làm những bức tường không chịu lực và là vật liệu ngăn cách rất tốt.

Một lựa chọn thay thế cho bông

Bông là một cây không phải lương thực phổ biến nhất thế giới. Việc canh tác bông không chỉ làm giảm chất lượng đất trồng mà lượng thuốc trừ cỏ được sử dụng góp phần làm ô nhiễm lượng lớn nguồn nước sạch. Theo Viện Tài nguyên thế giới, canh tác cây bông chiếm 11% lượng thuốc trừ cỏ và 24% lượng thuốc trừ sâu được sử dụng trên thế giới.

Ngoài việc cần thuốc trừ cỏ và thuốc trừ sâu để phát triển mạnh, cây bông còn cần một lượng lớn nước. Để sản xuất một chiếc áo thun làm từ sợi bông cần 2700 lít nước – lượng nước tương đương một người sẽ uống trong hai năm rưỡi. Mặc dù là vật liệu ít phổ biến hơn bông, nhưng gai dầu cũng là loại sợi truyền thống thường được sử dụng để dệt vải. Tuy nhiên, theo các nghiên cứu, gai dầu chỉ sử dụng một phần tư lượng nước so với bông.

Không chỉ tốn ít nước hơn, gai dầu còn cần ít đất để phát triển trên mỗi đơn vị sợi. Nó còn có thể phát triển ở nhiều điều kiện khí hậu khác nhau.

Nhựa phân hủy sinh học

Theo Liên Hợp Quốc, hơn 8,3 tỉ tấn nhựa đã được sản xuất tính từ những năm 1950. Người ta ước tính một nửa số nhựa đó là nhựa dùng một lần, và 60% trong số đó kết thúc vòng đời tại các bãi chôn lấp hoặc tự do trong tự nhiên. Nhựa gai dầu là loại vật liệu phân hủy sinh học, nhẹ và bền có thể thay thế cho các loại nhựa gốc dầu chúng ta đang sử dụng hiện nay. Ngoài việc thân thiện môi trường, nhựa phân hủy sinh học không chứa các hóa chất thường được tìm thấy trong các loại nhựa khác ảnh hưởng tới hệ thống nội tiết cơ thể người.

Bây giờ chúng ta có thể bắt đầu sản xuất những nhu yếu phẩm hiện đại từ cây gai dầu

Cho tới năm 2018, việc canh tác gai dầu chỉ hợp pháp trong các chương trình thí điểm nhỏ ở một vài bang. Như vậy có nghĩa rằng nó không thể được canh tác ở quy mô công nghiệp tại Mỹ, đặc biệt là khi so sánh với tầm sản xuất toàn cầu của Trung Quốc.

Tuy nhiên, Luật Nông Nghiệp năm 2018 đã chính thức loại bỏ cây gai dầu khỏi danh sách bị kiểm soát. Với người nông dân, điều này làm gai dầu trở thành cây trồng khả thi mà họ có thể sản xuất và buôn bán như bông, đậu nành và thuốc lá. Nhưng so sánh thì ngành gai dầu đang kém phát triển. Chúng không có cùng công nghệ thu hoạch, chuỗi cung ứng, khả năng tiếp cận hạt giống và các nghiên cứu như những giống cây truyền thống khác.

Cuộc tranh luận tìm kiếm vật liệu thân thiện môi trường đang nóng hổi khi nhu cầu về bê tông, chất dẻo, bông và nhiên liệu đang ngày một tăng. Một thế giới mà các vật liệu đều được thay thế bởi gai dầu sẽ không còn xa nữa.

 

Dịch giả: Sunny Nguyễn

Nguồn: 4 Ways Hemp Could Build A More Eco-Friendly Economy | Green Entrepreneur

Bài viết được xem nhiều nhất