“Hàng hợp pháp thật rác rưởi”: tại sao thị trường chợ đen cần sa của Canada vẫn phát đạt

Photograph: Elaine Thompson/AP

Các công ty lớn nhất ở Bắc Mỹ đã chứng kiến giá trị thị trường của họ thất thoát hàng tỷ đô la, tương tự như bong bóng dotcom.

Tuy cần sa hợp pháp ở Vancouver nhưng những du khách muốn có nó sẽ có thể nhận được lời khuyên trái ngược với điều này: hãy thử đến chợ đen.

Cần sa giải trí đã được hợp pháp hóa khắp đất nước Canada vào tháng 10 năm 2018. Tuy nhiên, trên Reddit, trang web diễn đàn chuyên gia được sử dụng bởi hàng triệu người mỗi ngày, nhiều người sành cần sa Vancouver vẫn tin tưởng với nguồn cung ngầm của họ.

Đây là một trong những vấn đề lớn mà các công ty cần sa Bắc Mỹ phải đối mặt, điều mà các chuyên gia cho rằng đang ở giữa một vụ lao dốc thị trường kiểu dotcom.

Canada và 11 tiểu bang Hoa Kỳ đã hợp pháp hóa việc sử dụng với mục đích tiêu khiển của loại chất này, và chỉ hơn một năm trước thôi, các công ty canh tác và bán cần sa được các nhà đầu tư xem là một trong những nhãn hiệu hot nhất. Bây giờ, hàng tỷ đô la đã bị xóa khỏi giá trị thị trường của các công ty lớn nhất trong ngành.

The North American Marijuana Index (Chỉ số cần sa Bắc Mỹ), trang theo dõi các hãng buôn được niêm yết trong lĩnh vực này, đã giảm mạnh khoảng 80% trong năm ngoái và có giá trị thấp nhất kể từ năm 2016, trước khi nhiều sự hợp pháp hóa diễn ra.

Sự giá trị hóa vốn thị trường của Canopy Growth, công ty lớn nhất trong ngành theo giá trị, đã giảm từ 24 tỷ đô la vào tháng Tư năm ngoái xuống chỉ còn hơn 6 tỷ đô la, theo số liệu từ công ty dữ liệu tài chính Y Charts.

Khoảng 2 tỷ đô la của sự thất thoát đó đã xuất hiện trong tuần trước. Nỗi sợ hãi vi-rút corona, thứ đã kéo các cổ phiếu trên toàn cầu xuống, đã không giúp được gì. Nhưng một phần lớn của việc giảm giá cổ phiếu gần đây nhất của Canopy đã đến sau khi công ty buộc phải thừa nhận rằng họ đang gặp khó khăn ở Canada.

Công ty đã thông báo vào thứ Tư tuần trước rằng họ sẽ đóng cửa hai nhà kính canh tác cần sa ở British Columbia – tỉnh miền tây Canada nơi mà Vancouver được thành lập – dẫn đến mất 500 việc làm. Canopy, công ty chuẩn bị tập trung vào canh tác ngoài trời vốn hiệu quả hơn về chi phí, cũng đã hủy kế hoạch cho một nhà kính thứ ba ở Ontario.

Các ông chủ đổ lỗi cho sự cắt giảm trên thị trường giải trí của Canada, điều mà họ cho rằng đã phát triển chậm hơn so với dự đoán.

Các ý kiến trên reddit về cần sa của Vancouver đều đồng thuận rằng, thị trường hợp pháp đang phải vật lộn để thu hút người mua vì sản phẩm của nó đắt đỏ hơn nhưng chất lượng lại thấp hơn so với sản phẩm tương tự ở chợ đen.

“Cần sa của chính phủ quá đắt. Chính phủ không cho bạn xem ảnh của những gì bạn đang mua trước khi bạn mua nó, vì vậy bạn không thể nắm được thông tin khi là người tiêu dùng. Cần sa của chính phủ đã đầy sâu bọ, nấm mốc hoặc quá khô trong một số trường hợp và thường mất quá nhiều thời gian để có mặt tại đó.” Một người dùng cho biết.

“Hàng hợp pháp thật rác rưởi.” Một người dùng Reddit khác đã nói. Một người thứ ba nói: “Các bạn đừng để bạn bè hút cần sa của chính phủ.”

Ý kiến này không chỉ bị giới hạn trong vương quốc Reddit. Kết quả khảo sát của chính phủ Canada được công bố vào tháng trước cho thấy 40% người tiêu dùng cần sa của nước này thừa nhận đã sử dụng thuốc bất hợp pháp kể từ khi hợp pháp hóa.

Omar Yar Khan, lãnh đạo ngành cần sa quốc gia tại công ty tư vấn Hill & knowlton, cho biết doanh số bán hàng hợp pháp đã giảm so với kỳ vọng vì một số lý do. Giá cả hợp pháp – được thúc đẩy bởi thuế –  đã là một yếu tố giúp giữ cho thị trường chợ đen “tự do hơn bao giờ hết”, ông nói.

Nhưng Khan, người tư vấn cho một số công ty cần sa về các vấn đề công cộng, cũng tin rằng các công ty đã phải chịu đựng các quy định ở Canada hạn chế khả năng phát triển thương hiệu của họ.

Có các quy tắc nghiêm ngặt về quảng cáo cho các công ty cần sa. Khan nói: “Rất khó để lôi kéo người tiêu dùng trung thành khỏi thị trường bất hợp pháp sang thị trường hợp pháp khi có rất ít sự nhận diện thương hiệu giữa các nhóm người tiêu dùng.

Các công ty cũng đã bị kìm hãm trong nỗ lực mở cửa hàng, thường là bởi chính quyền địa phương chống đối việc bán cần sa trong khu vực của họ.

“Không có đủ các điểm bán hàng được cấp phép hợp pháp trên toàn quốc.” Khan cho biết. “Tôi nghĩ ở Ontario bây giờ chúng tôi có lên đến khoảng 30 điểm bán hàng. Nhưng có hơn một ngàn điểm bán đồ uống có cồn. Vì vậy, nếu không thuận tiện cho người tiêu dùng tiếp cận sản phẩm thông qua hệ thống hợp pháp, tại sao họ lại phải rời khỏi thị trường bất hợp pháp?”

Anthony Dutton, người đồng sáng lập và cựu giám đốc điều hành của Cannex – một công ty cần sa tập trung ở Mỹ được niêm yết ở Canada và gần đây đã được đổi tên thành 4Front sau khi tiếp quản – tin rằng giá cổ phiếu trong lĩnh vực này đã bị các công ty nhất định giảm giá quá cao. Ông tin rằng một số trong những công ty này có khả năng sụp đổ hoặc bị chiếm bởi các đối thủ mạnh hơn trong tương lai.

Dutton, người vẫn là cổ đông của 4Front và vẫn cố vấn cho công ty, ví von những tai ương hiện tại của các công ty cần sa được niêm yết là sự cố dotcom đầu những năm 2000.

Ông nói: “Thị trường đi trước chính nó, tự huyễn hoặc mình và đó là ví dụ kinh điển của một bong bóng. Vì vậy, những gì chúng ta hiện đang thấy, rất may, là việc rất nhiều công ty có lẽ không bao giờ nên được tài trợ – và có lẽ không bao giờ nên công khai ngay từ đầu – đang dần kiệt quệ và họ sẽ biến mất. Giờ đây, sẽ có một sự hợp nhất khoảng nửa tá công ty hoạt động mạnh, bao gồm 4Front, và đó sẽ là những công ty sẽ đưa nó vào chu kỳ tiếp theo.”

Ông ấy nói thêm: “Nó giống như trong sự bùng nổ dotcom. Oracle, Microsoft và các công ty lớn khác đều có mặt và họ đều đã có lãi. Và khi các công ty nhỏ bắt đầu thất bại, Microsoft, Oracle và những công ty khác đã chọn ra những công ty họ muốn và những công ty khác thì họ chỉ để cho phá sản.”

Kevin Sabet, người đứng đầu của Smart Approaches to Marijuana (Phương pháp Tiếp cận thông minh đối với Cần sa) – một nhóm chiến dịch phản đối việc nâng cao luật về ma túy – cho biết việc hợp pháp hóa cần sa đã trở thành một vấn đề đối với thị trường chợ đen ở nhiều khu vực vì điều đó có nghĩa là người tiêu dùng ít quan tâm đến việc thử sản phẩm.

Sabet, người đã tư vấn cho chính quyền Nhà Trắng về chính sách ma túy, cũng tin rằng các công ty cần sa đã đánh lừa các nhà đầu tư và chính trị gia của họ về lợi ích xã hội và tài chính của việc hợp pháp hóa.

“Kinh doanh cần sa đã được bán quá tay cho các nhà đầu tư như một điều chắc chắn để có được một khoản lợi nhuận lớn.” Ông nói tiếp: “Tôi nghĩ rằng có một sự cường điệu lớn về cần sa mà cuối cùng đã trở thành danh tiếng mà nó không bao giờ có thể đạt tới được.”

Dịch giả: Ela Huyền Trâm

Nguồn: The Guardian | “The legal stuff is garbage”: why Canada’s cannabis black market keeps thriving

 

 

 

 

Bài viết được xem nhiều nhất

Bài viết liên quan

# BÀI DỊCH

CBD tăng cường khả năng miễn dịch của chúng ta bằng cách nào?

Coronavirus SARS-CoV-2 là một loại vi rút mới mà hệ miễn dịch của chúng ta chưa biết đến và do đó dẫn đến đáp ứng miễn dịch chậm trễ. Kích thước của chúng khá nhỏ, khoảng 80 nm. Nói một cách khái quát, nó được xem như một loại ký sinh trùng, chỉ có thể […]

Đọc thêm
# BÀI DỊCH

CBG và khả năng tiêu diệt tụ cầu vàng kháng methicillin (MRSA) – sát thủ vô hình trong bệnh viện

Gần đây, những nhà nghiên cứu tại Đại học McMaster ở Canada đã công bố một bài báo khoa học mô tả lại cách thức mà cannabigerol, một loại cannabinoid phổ biến hay còn gọi là CBG, đã tiêu diệt nhiều chủng MRSA – tụ cầu vàng kháng methicillin. Các nhà nghiên cứu do Eric […]

Đọc thêm
# Nghiên cứu

Một hợp chất mới từ cần sa có thể làm bạn “phê hơn” gấp 30 lần so với THC

Các nhà khoa học tại Ý đã phát hiện ra một loại hợp chất mới trong cần sa có thể mạnh hơn gấp 30 lần so với tetrahydrocannabinol (THC) – một loại hợp chất mang đến cảm giác phê. Tuy nhiên, những nhà nghiên cứu thừa nhận rằng loại cannabinoid mới được phát hiện này, […]

Đọc thêm